在美国,“通胀”已经不是它过去的意思了

2024-05-27 16:33:15

  “通货膨胀”一词的含义发生了变化。它曾经意味着价格上涨,现在意味着高价格。

  学究、经济学家和风格指南编辑可能不喜欢它,但如果你想了解人们抱怨通货膨胀时的意思,你需要了解白话在过去几年中是如何演变的。

  至少根据美国劳工统计局的官方衡量,通货膨胀已从 2022 年年中 9% 的峰值大幅下降,目前为3.4%,与1983年至2008年四分之一世纪的水平大致一致。

  通货膨胀的总体衡量标准是基于一些相当任意的东西,正好是一年前的价格水平。更加突出的时间框架,尤其是在选举年,可能是自疫情或拜登上任以来价格的变化。从小处理解,一个更直观的通货膨胀概念只是“我是否为东西支付了比以前更高的价格”。

  根据定义,即使价格下跌,通货膨胀也可能是高的。从字面上看,这应该是不可能的,即正在通货紧缩的价格不可能也在膨胀。但在日常使用中,4 美元的鸡蛋或汽油完全有可能是通货膨胀的标志,即使它们以前是 4.50 美元。

  图:普通人(蓝线:自拜登上任以来的累计变化)和经济学家(红线:同比变化)理解的CPI变化(从2021年1月至2024年4月月度数据)

  词典分裂(描述主义者与规范主义者)已成为 2024 年总统竞选活动的关键驱动力。认为通胀高企的选民可能会将责任归咎于拜登,而不太可能投票给他。当拜登政府的工作人员反驳说通胀不高时,他们就有可能被视为脱节。

  如今,如果你在主流话语中读到或听到一些关于通货膨胀的内容,那么要么“通货膨胀”被用来表示“高价格”,或者,在某个地方有一个隐含或明确的“实际上”,你会感觉到你正在被人说教。

  物价高企,因此通货膨胀高,习惯它就好。


立即开户交易